Американская революция, часть 1: Долгий путь к независимости

Группы людей (а государства тоже являются такими группами) объединяются и раскалываются, это естественный процесс. Иногда это происходит мирно, иногда – с применением большей или меньшей доли насилия. Но, в любом случае, это процесс – а каждый процесс можно проследить.

Американская революция – прекрасный пример такого процесса, процесса раскола. Она – богатый источник опыта и для нового общества с зарождающимися социальными и политическими структурами; и для общества давно существующего, столкнувшегося со сложностями установления демократии. Можно сказать, что Американская революция была наиболее чистым (настолько чистым, насколько это возможно для исторических и социальных процессов со всем бесчисленным множеством существующих влияний и факторов) экспериментом такого рода. События, приведшие к рождению США, произошли – по историческим меркам — быстро, всего за несколько десятков лет. Все конфликты обозначены максимально ясно – на восточном побережье Северной Америки не было головоломного сплетения факторов, характерных для Европейского континента.

Этот путь проходит и Украина – и мы (пока ещё) только на половине дороги; на этапе войны за независимость, защиты своего выбора. Наш путь (был и будет) намного дольше, чем путь США – это обусловлено сплетением огромного количества исторических, этнических, социальных, экономических, культурных противоречий, с которыми нам приходится разбираться. Но процесс уже запущен – и его не остановить. Возможно, нам понадобится и богатый опыт Американской революции — для того, чтобы сделать этот процесс более эффективным и менее болезненным. Эта скромная статья, конечно, не может рассчитывать на всестороннее описание американского опыта – она (может быть) лишь пробудит интерес к тем (эффективным) решениям, которые принимались основателями первого современного демократического государства почти четверть тысячелетия назад.

Ниже – небольшой рассказ об Американской революции, о её причинах, о её ходе и об её завершении.  О том, как впервые в мировой истории был реализован принцип, сформировавший современный мир: государство существует для человека, а не человек — для государства или правителя.

Итак, часть первая – долгий путь к независимости.

Начало: заселение Северной Америки колонистами

С чего начались события, которые привели к… гражданской войне? сепаратизму? бунту? революции? Название дает победитель; колонисты победили и теперь мы знаем происходившие в 1775-1783 годах события под именем Американской революции; но долгое время и «патриоты», и британцы называли происходящее гражданской войной. Так с чего началась Американская революция? Можно сказать, что с высадки первых английских колонистов на североамериканский континент. В любом случае, ход колонизации (или, точнее, люди, эту колонизацию осуществлявшие) наложили неизгладимый отпечаток на последующие события. И нам стоит ознакомится… пусть будет с истоками.

Первые (успешные – не будем, для простоты, останавливаться на вымершем Роаноке) поселения были сугубо коммерческим предприятием. В 1606 году король Англии и Шотландии Яков I даровал Лондонской (позже Виргинской) компании патент на заселение и колонизацию Северной Америки. Вскоре 144 колониста Лондонской компании капитана Ньюпорта основали Джеймстаун, Виргиния; немного позже 102 Пилигрима высадились с «Мэйфлауэра» в Плимуте (из них около трети были голландцами). Вслед за Виргинией появился Массачусетс (в который был включен и пуританский Плимут, так и не признанный британской властью); затем Мэриленд, убежище для гонимых в Англии католиков; затем и другие. В то же время голландцы заселяли Дэлавер, Нью-Йорк – потом, во второй половине XVII века эти территории тоже перешли к англичанам.

Джеймстаун, Виргиния, 1609

Джеймстаун, Виргиния, 1609. Это первое выжившее английское поселение на территории современных США.

Виргинская компания разорилась, но Джеймстаун – а значит и Виргиния — выжил; выжил во многом благодаря индейцам (и 11-летней дочери вождя Покахонтас, взявшей себе в мужья наемного солдата Джона Смита). Добрые отношения с индейцами продлились недолго – но достаточно, чтобы пережить «голодные годы»; затем начался почти трехсотлетний путь на Запад: появился фронтир (Дикий Запад). Вдобавок поселенцы привезли с собой болезни Старого Света – плохая благодарность для тех, кто спас их от голода:  в 1608 году в Виргинии насчитывалось 34 колониста и 10 000 индейцев, в 1671 — 35 000 колонистов (из них 2000 африканских рабов) и не более 4 000 индейцев. Войны с индейцами не прекращались до второй половины XIX века, но мы к ним возвращаться не будем – они находятся за пределами этого рассказа.

Перед своим банкротством Виргинская компания предприняла ряд действий, которые в немалой степени повлияли на будущее североамериканских колоний. Компания дала Америке самоуправление и табак. О табаке – чуть позже. Читать дальше