Уильям Прайс, который родил и сжег Иисуса Христа

Уильям Прайс, который родил и сжег Иисуса ХристаВ конце XIX века в Уэльсе жил один доктор. Звали его Уильям Прайс. Он был Верховным Друидом, отцом Иисуса Христа и ненавидел носки. Но, кажется, лучше эту историю начать с начала…

В 1800 году у одного англиканского священника и его супруги, неграмотной валлийской служанки, родился сын. Его назвали так же как и отца — Уильям Прайс. Преподобный Прайс старший отличался некоторой эксцентричностью — бог с ним, что он купался в пруду прямо в сутане и раздевался донага выходя из воды. И ношение змей в карманах можно было бы стерпеть. Но ужасный мезальянс (джентльмен, и  женился на служанке!) не мог не вызвать подозрения в том, что почтенный священник страдает какой-то психической болезнью. А уж когда он обвинил леди в том, что она крадет колья из его живой изгороди и попытался застрелить её из пистолета… В общем, преподобного пришлось изолировать от общества и молодой Уильям Прайс остался на попечении матери.

Судя по достигнутым результатам, мать дала своему отпрыску достойное воспитание. Не смотря на то, что Уильям выучил английский только в школе, он был одним из лучших учеников. В 14 лет он решил стать врачом и поступил в обучение к хирургу Эвану Эдвардсу. Семья не высказала по этому поводу чрезмерной радости: папа в редкие минуты просветления угрожал сыну кровавой расправой, если тот не станет адвокатом; а дядья и тётки, принимавшие финансовое участие в воспитании Прайса-младшего горестно стонали, жалуясь на то, что учёба у хирурга создаёт невыносимую финансовую нагрузку на их семейные бюджеты. Но Уильяму (благодаря решительной поддержке матери) удалось настоять на своём. В 1820 году он закончил обучение у Эдвардса и переехал в Лондон. Там он устроился на работу в Лондонский госпиталь; и на вторую — в Больнице Святого Варфоломея. Зарабатываемых денег ему хватало на продолжение учёбы, которая проходила без отрыва от производства — в Лондонском Госпитале он учился у Уильяма Близарда, а в Больнице Святого Варфоломея — у Джона Абернети, известных в то время хирургов. В итоге он стал сертифицированным членом Королевского колледжа хирургов Англии и смог открыть собственную практику в родном Уэльсе.

Собственная независимая практика позволила сформироваться и независимым убеждениям — как в области медицины, так и в политике. Медицинские убеждения заставили его стать нудистом; отказаться от ношения носков (они негигиеничны и испускают ужасные миазмы); и тщательно промывать в мыльной воде полученные за лечение (и вообще попавшие в руки) деньги — во избежание заразы. Кроме того он был яростным противником вакцинации. В плане политическом Уильям Прайс стал убеждённым чартистом. Это сподвигло его купить на собственные деньги семь полевых пушек, принявших участие в Ньюпортском восстании 1839 года — по крайней мере так утверждали правительственные агенты. Ну и в довершение всего он был валлийским националистом — и в этой области он проявил себя более конструктивно и рационально, чем в прочих: он каждое воскресенье давал уроки валлийского языка, собирал деньги на валлийскую школу и на музей друидизма. Читать дальше

Скачки в Тегеране

Скачки в ТегеранеСкачки любили (и любят) не только в Англии. В Иране они были тоже весьма популярным развлечением. И очень азартным.

Например, во время скачек в 1892 году, в Тегеране, лошадь, пришедшая первой, сразу за финишной чертой рухнула как подкошенная и умерла — на глазах наблюдающего за соревнованием шаха (сидит на возвышении под навесом).

Кстати, если присмотреться, то можно увидеть (прямо над лежащей лошадью) пять кошельков с золотом, предназначенным для победителей.

Как вернуть назад одолженные деньги

Как вернуть одолженные деньгиКак вернуть назад одолженные деньги? Это всегда нелегко. И чем влиятельнее должник — тем сложнее. Но не зря Фридрих Великий считал историю самой нужной наукой — в прошлом всегда найдётся пример решения любой проблемы.

Почти триста лет назад лорд Бат — личность ничем не примечательная, но относящаяся к привилегированному сословию — одолжил у некоего торговца 800 фунтов стерлингов (по тем временам это была довольно серьёзная сумма, которой джентльмену хватило бы на два-три года вполне обеспеченной жизни). И, разумеется, отдавать совершенно не собирался — не взирая на многочисленные письменные просьбы и напоминания. Оценив ситуацию, торговец решил встретиться с его лордством лично.

В дом к высокой персоне торговца, конечно, слуги не пускали. И наш заимодавец пошел другим путём: он подстерёг лорда во время визита к собрату аристократу. Когда лорд Бат поднялся на широкие ступени роскошного дворца — он наткнулся на заимодавца. И заимодавец завопил во весь голос — так, что его слышали на всей улице:

— Когда вы отдадите мне восемьсот футов, которые у меня одолжили!

— Тише, тише! Зачем так кричать, кругом же люди… — ответил лорд. — Зайдите ко мне завтра в десять утра и я верну вам деньги, только не надо об этом орать на весь Лондон.

Утром торговца, разумеется, к его лордству не пустили — дворецкий сообщил, что «не велено» и вообще никого нет дома. Наш торговец расстроился, но не сдался. В следующий раз он поджидал сиятельного владетеля Бата возле церкви. Войдя вслед за ним, упрямый заимодавец уселся рядом с лордом на скамье.

— Отдай мне мои деньги. — громко и решительно сказал он.

Лорд отодвинулся. Торговец придвинулся.

— Отдай мне мои деньги.

Лорд отодвинулся опять. Торговец не уступал — пока не оттеснил высокопоставленного должника на самый край скамьи. Тем временем началась проповедь. И посвящена она была — прямо как на заказ — алчности. Когда священник провозгласил «Будут прокляты те, кто копит богатство!», торговец встал, указал на лорда Бата и возопил:

— Господи! Посмотри на него — он копит богатство; он занял у меня восемьсот фунтов и не желает их отдавать!

На следующий день лорд Бат собственнолично пришел с деньгами к торговцу прямо в контору.

12 фактов о Григории Потёмкине

12 фактов о Григории ПотёмкинеГригорий Александрович Потёмкин-Таврический — одна из самых заметных фигур в истории Российской империи XVIII века. Полководец, администратор, государственный деятель, морганатический супруг Екатерины II, любитель музыки и женщин, оригинал — он поражал современников масштабом и противоречиями своей натуры: он мог демонстрировать чудовищную энергию — и мог неделями так же чудовищно лениться; мог поражать сотрапезников количеством съеденного и выпитого — и мог проводить длительное время в посте и молитве… Вот несколько не самых известных фактов о нём:

  1. Гриша Потёмкин происходит из смоленской шляхты, в детстве он дома разговаривал по-польски. В XVII веке род сменил польскую фамилию Потемпские на русифицированный вариант — Потёмкины.
  2. Единственный его прославившийся родственник (Пётр Потёмкин) был первым российским послом в Испании и Франции, выполнял дипломатические поручения при других дворах и запомнился в Европе благодаря исключительному хамству и такой же жадности.
  3. В окружение Екатерины Потёмкин попал благодаря тому, что умел хорошо рассказывать анекдоты и вышучивать придворных. Не без значения было и то, что он регулярно участвовал в развлечениях братьев Орловых (один из них был любовником Екатерины) — игре, выпивке и походах по борделям.
  4. В 1769 году Потёмкин добровольцем отправился на русско-турецкую войну, где отличился и личной храбростью, и командирскими способностями.
  5. Общество возмущали романы Потёмкина со своими племянницами, сёстрами Энгельгардт: с тремя из них (Александрой, Варварой и Екатериной) он спал точно, с одной — точно не спал, ещё две — вызывают сомнения.
  6. Одним из лучших друзей Потёмкина был Йошуа Цейтлин, еврейский купец и богослов. Он давал Светлейшему советы в области финансов и управления. Результатами этой дружбы стали, между прочим, официальное постановление, запретившее называть евреев «пархатыми» и Израильский конный полк русской армии.
  7. Иеремия Бентам, известный английский философ и родоначальник утилитаризма, был управляющим в имении Потёмкина. Служил Потёмкину и его брат, Сэмюел (по поручению Светлейшего он добрался до самого Китая).
  8. Потёмкин запретил бить солдат и тщательно следил за тем, чтобы они ежедневно получали горячую еду и водку. Современники считали это опасными поблажками.
  9. Оркестр Потёмкина состоял из 100 человек; его личная канцелярия (через которую он управлял своими поместьями и подчиненными ему губерниями и войсками) — 50 человек.
  10. Потёмкин собирался пригласить к себе на службу Моцарта — дирижировать оркестром; композитор умер, не успев воспользоваться приглашением.
  11. Во время лихорадки, которая свела Потёмкина в могилу, он съедал на обед окорок, копченого гуся и несколько цыплят, обильно запивая это квасом и вином. Когда он начинал потеть — он приказывал вылить себе на голову десять бутылок одеколона.
  12. В Чижево — на родине Потёмкина — крестьяне перекопали всё кладбище в поисках сокровищницы Светлейшего, выкопав из могил останки его сестёр.

Череп маркиза де Сада

Череп маркиза де СадаСо знаменитым маркизом де Садом при жизни случалось множество удивительных приключений — войны, тюрьмы, романы, революции, скандалы, побеги… После его смерти с ним случались истории не менее удивительные. Точнее с его черепом.

Донатьена-Альфонса-Франсуа де Сада похоронили в 1814 году на кладбище в Шарантоне — психиатрической лечебнице. Но через несколько лет понадобилось эксгумировать какие-то тела как-раз на том участке, на котором был похоронен скандальный аристократ. Выкопали и маркиза де Сада.

Некоему молодому доктору Рамону пришла в голову мысль завладеть черепом знаменитости — в виде сувенира. Потом череп попал к френологу (френология — это весьма сомнительная, но весьма когда-то популярная наука, которая бралась определить психические свойства и характер человека по шишкам на его черепе) Шпурцхайму. Специалист осмотрел череп и сделал квалифицированное заключение: владелец черепа был человеком доброжелательным и религиозным — типичный, дескать, череп священнослужителя.

Потом череп исчез. Предположительно он попал в США. Гипсовые слепки с него попали в Америку точно — причем в большом количестве. Их отправляли в самые разные учебные заведения — где по этим слепкам изучали анатомию и (конечно) френологию. И студенты Нового Света долго изучали шишки, свидетельствующие о добросердечии и религиозности по черепу маркиза де Сада — великого грешника, садиста и скандалиста.